Cressida var et britisk art/progrock band, dannet på slutten av 1960-tallet i Nord-England/Skottland.. Musikken kan minne om Moody Blues, med mye orgel og mellotronlyd spilt av keyboardist Peter Jennings.De blander flere sjangere i sin musikk, som prog/folk/jazz. Av andre grupper i samme gate kan nevnes: Spring, Indian Summer, Still Life, Fantasy og Beggars Opera.
Den opprinnelige besetningen var Peter Jennings, Angus Cullen (vokal, gitar), John Heyworth (gitar), Kevin McCarthy (bass) og Ian Clark (trommer).

Peter Jennings ble medlem av bandet etter en audition, han sier: «Jeg var audition på Roebuck puben i Chiswick, de øvrige likte måten jeg spilte 12 strengs gitar på, og jeg ble med dem den dagen». Jennings’ tidligere musikalske erfaringer inkluderte blues konserter på 12-strengs gitar sammen med tidligere Paramount pianisten Andy Staines, og i perioden 1968-1969, med White Rabbit,der trommeslager Ron Berg og gitarist Andy Rickell var med. Etter at White Rabbit ble oppløst, spilte Jennings med flere kortlivede band.
På dette punktet skiftet bandet til navnet Cressida, etter et stykke  av William Shakespeare, som heter Troilus og Cressida».

Gruppa Cressida begynte å ta form i  1968 når gitarist John Heyworth besvart en annonse i Melody Maker. Senere reiste han til London for å spille med  The Dominators, et band han senere beskrevet som «håpløs, inntil Angus Cullen søkt på sangerjobben». Han og Heyworth sluttet så umiddelbart, og Heyworth ble invitert til å bli hos familen Cullen i Barkstone Gardens nær Earl’s Court. Kevin McCarthy og trommeslager Iain Clark ble hyret inn,sammen med organist Lol Coker, og i 1968 kalte de bandet for Charge.

Bandets tidlige setliste inkludert coverversjoner av sanger av The Doors («Spanish Caravan»), The Drifters («Save The Last Dance For Me») og Spirit («Fresh Garbage»), sammen med originale komposisjoner av Cullen og Heyworth. Sommeren 1969 bestemte bandets organist Lol Coker seg for å forlate gruppa, og flyttet tilbake til Liverpool for å gifte seg med sin kjæreste.

Deres første konserter som Cressida var i Tyskland og Sveits, blant annet Star-Club i Hamburg, der de delte scenen med Colosseum og East of Eden høsten 1969.
Av andre byer i Europa omfattet turneen tur til Bratislava i november 1969, og de var oppvarmings band for selveste Black Sabbath i Brussel ‘Theatre 140, i tillegg, på Open Circus i Rouen, Frankrike, sammen med Brian Auger, Barclay James Harvest, Man og Circus.

Cressida spilte stort sett på universitets- og høgskoler, samt klubber i London, som Blaises og Marquee Club. Deres manager på den tiden var Mike Rosen, også en trompetspiller (han ble senere med i gruppa Mogul Thrash). Mike ble med noen ganger på scenen for noen av Cressida’s opptredener. Men Rosen fant ikke helt ut av de med Cressida’s produsent Ossie Byrne (tidlig Bee Gees og Eclectic produsent), og fra det tidspunkt tok Mel Baister manager rollen.

Gruppa fikk kontrakt med Vertigo, et datterselskap av Philips, som satset på mere «progressive» band.
Cressida gikk gjennom en vanskelig fase da bandet ønsket å gi ut et melodien, «Situation»som singel, men Vertigo valgte ikke å utgi det. Sangen er nå tilgjengelig på en dobbel-CD utgivelse, The Vertigo Years Anthology 1969-1971, og på vinylskiva Choices,en samle lp med, utgitt av Mellotronen i Sverige, og redigert og satt sammen av Opeth’s frontfigur Michael Åkerfeldt.(som er en stor Cressida fan).

Det selvtitulerte debutalbumet til Cressida kom ut i 1970, og var fylt med vakre melodier og relativt enkle sangstrukturer. Albumet  ble spilt inn i Wessex Studios med Ossie Byrne som produsent. Den besto av sanger av enten Cullen eller Heyworth (Jennings og Clark),fikk ett bidrag hver.
 Albumet ble spilt inn live i studio, og utgitt fredag den 13.2.1970, samtidig med albumene «And old raincoat won’t ever let you down» med Rod Stwart og Black Sabbath’s debutalbum med samme navn, begge på Vertigo. Et av Cressidas beste livenummer var låten Down Down, som finnes på debutalbumet.

Men, John Heyworth forlot bandet før det andre albumet ble utgitt, som fikk tittelen Asylum. Heyworth ble erstattet av John Culley og Paul Martin Layton (pre The New Seekers) på gitar, og med Harold McNair på fløyte. Asylum,som også ble produsert av Ossie Byrne, var mer ambisiøs og instrumentelt, overraskende,og mindre fokusert på Cullen’s vokal, som skrev de fleste av melodiene.

Etter utgivelsen av Asylum  fortsatte Cressida å turnere. En turne satt sammen av plateselsskapet Vertigo, som ikke var uvant den gangen.
De turnere med bl.a May Blitz og Black Sabbath.
 I oktober 1970 i Theatre 140 i Brussel, ble Black Sabbath’s consert filmet, men desverre ikke Cressida’s opptreden. Det finnes derfor ingen videos av Cressida live on stage. De spilte også konserter sammen med flotte progband som Yes, King Crimson, East of Eden og Colosseum.

Men det ble med kun 2 album, så ble gruppa oppløst, desverre for mange, og for undertegnede var de, og er fortsatt, en favoritt.

Det som skjedde videre var at i 1972 begynte trommis Iain Clark å spille med Uriah Heep og John Culley ble medlem av Black Widow (er med på Black Widow III). Iain har fortalt i et intervju i 2012 at hans høydepunkt med Cressida var etter en spilling på BBC radio 15.6.1970. Da var John Cully nettopp blitt medlem.

Videre, så gikk bassist Kevin McCarthy  inn som rytmegitarist og vokalist i gruppa Tranquility, og i 2012 ble Culley med på debutalbumet til gruppa Corvus Stone.
John Heyworth døde i januar 2010.
I 2011 kom tre av de fire opprinnelige medlemmene av bandet, Angus Cullen, Iain Clark og Kevin McCarthy sammen igjen med Peter Jennings. Bandet ble bedt om å spille engangs live-konsert på The Underworld, Camden Town i London den 2. desember 2011. Den skotske  gitaristen Roger Niven ble med på disse gjenforenings-concertene. Disse konsertene ble en umiddelbar suksess, som viste at Cressida hadde og har et stort og trofast publikum, selv om albumene solgte dårlig den gang. ( Det er også typisk for flere flotte band og artister, ref. Nick Drake).

Begge Lp’ene er utgitt på Vertigo , med såkalt «big swirl», de har høy samleverdi, og  er svært ettertraktet  for «record collectors folk.» Undertegnede er den heldige eier av Asylum på Vertigo Swirl.

Bandmedlemmer har vært:

Angus Cullen – lead vocals, acoustic guitar, percussion (1968-1970)
Kevin McCarthy – bass (1968-1970)
Iain Clark – drums, percussion (1968-1970)
John Heyworth – guitars, vocals (1968-70)
Lol Coker – organ (1968-69)
Peter Jennings – organ, piano (1969-70)
John Culley – guitars (1970)
Roger Niven – guitars (2011- present)

Her følger Cressidas diskografi så langt pr 2018:

  • 1970 – Cressida  (Vertigo)
  1. «To Play Your Little Game» (Heyworth)3:15
  2. «Winter Is Coming Again» (Heyworth)4:42
  3. «Time For Bed» (Cullen)2:18
  4. «Cressida» (Cullen)3:57
  5. «Home And Where I Long To Be» (Heyworth)4:04
  6. «Depression» (Cullen)5:02
  7. «One Of A Group» (Jennings)3:35
  8. «Lights In My Mind» (Heyworth)2:45
  9. «The Only Earthman In Town» (Heyworth)3:32
  10. «Spring ’69» (Cullen)2:14
  11. «Down Down» (Heyworth)4:15
  12. «Tomorrow Is a Whole New Day» (Clark)5:19

      1971 – Asylum  (Vertigo)

  1. «Asylum» (Cullen)3:31
  2. «Munich» (Jennings)9:30
  3. «Goodbye Post Office Tower Goodbye» (Cullen) 2:47
  4. «Survivor» (Cullen)1:32
  5. «Reprieved» (Jennings)2:29
  6. «Lisa» (Cullen)5:05
  7. «Summer Weekend of A Lifetime» (Cullen)3:20
  8. «Let Them Come When They Will» (Heyworth)11:46

2012 – Trapped In Time – The Lost Tapes(Esoteric)
(All but 4 tracks of this release feature the original line-up with Lol Coker on organ. On tracks 9-11 and 13, Coker is replaced by Peter Jennings, and on track 13, John Heyworth is replaced by John Culley.)

  1. «To Play Your Little Game» (Heyworth)
  2. «Winter Is Coming Again» (Heyworth)
  3. «Cressida» (Cullen)
  4. «Depression» (Cullen)
  5. «Sad Eyed Fairy» (Cullen)
  6. «Lights In My Mind» (Heyworth)
  7. «Let Them Come When They Will» (Heyworth)
  8. «Situation» (Heyworth)
  9. «The Only Earthman In Town» (Heyworth)
  10. «Down Down» (Heyworth)
  11. «Mental State» (Heyworth)
  12. «Silent Light» (Cullen)
  13. «Situation» (Alternate Version) (Heyworth)(unissued single)

|2012 – The Vertigo Years Anthology 1969-1971(Esoteric)
Disc 1 inneholder alle låter fra bandetrs første album, kalt ,Cressida, i tillegg låtene :
«Lights In My Mind» (Demo) (Heyworth)
«Mental State» (Demo) (Heyworth)

Disc 2 inneholder alle later fra det andre og siste albumet Asylum plus 
«Situation» (Previously Unreleased) (Heyworth)
«Depression
» (BBC Sounds Of The Seventies) (Cullen)
«Winter Is Coming Again»
(BBC Sounds Of The Seventies) (Heyworth)

Cressida – Choices  2013  Mellotronen Rec
A1  Situation
A2  Silent Light
A3  Winter Is Coming Again
A4 To Play Your Little Game
A5  Down Down
B1  Mental State
B2  Lights In My Mind
B3  Sad Eyed Fairy
B4  Depression
B5  Cressida
B6  Let Them Come When They Will
Recorded and engineered by Cressida between 1969-1970. 
Songs compiled by Mikael Åkerfeldt. (Opeth )
Mastered carefully by Lars Rosin.

Kilder: Oleg / nettsteder / platecover/ rockmagasiner
April 2018